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Subsidios a combustibles “costarán” unos USD 3.100 millones en 2024, si no hay focalización

Ecuador podría destinar una cifra cercana a los USD 3.100 millones para subsidios a los combustibles del sector automotor en 2024, si no avanza el plan de focalización de este beneficio. Es la proyección que será incluida en la Proforma presupuestaria 2024, que prevé enviar el Gobierno de Daniel Noboa hoy, 20 de febrero de 2024, a la Asamblea Nacional.

Se trata de un gasto casi similar frente a los USD 3.200 millones transferidos por el Estado para subsidios a los combustibles en 2022. Para tener una idea del enorme costo para el Estado de este beneficio se puede poner un par de ejemplos.

Así, los USD 3.100 millones presupuestados para subsidios a los combustibles en 2024 alcanzarían para pagar los atrasos millonarios con la seguridad social, proveedores y gobiernos locales, que se acumularon en 2023 y que suman USD 3.584 millones. Además, su eliminación permitiría casi duplicar el gasto estatal en salud, que en 2023 fue de USD 3.554 millones. 

Se tratan de subsidios "generalizados"; es decir, se transfieren a todos, incluidas familias de altos ingresos, que suelen beneficiarse más porque usualmente tienen más de un vehículo o cuentan con carros de alto cilindraje. No solo eso, los bajos precios de los combustibles incentivan su consumo en perjuicio del ambiente y, además, el contrabando.

Según Petroecuador, los subsidios benefician a 12 sectores, como: la obra pública, el aéreo, el automotor, el eléctrico, el pesquero atunero, el de otras pesquerías el doméstico y de los taxis. La revisión de los subsidios es necesaria, además, en un contexto en que Ecuador tiene un enorme hueco fiscal y vive un conflicto armado interno, dice el grupo de expertos eléctricos y petroleros Transformación Energética.

De acuerdo con un informe de este grupo, datos oficiales muestran que un 25% de los combustibles subsidiados, salen por contrabando, a través de las fronteras terrestres (Colombia, Perú) y por vía marítima. Además de que ha incentivado las perforaciones clandestinas en ocho poliductos de Ecuador. Todo eso incentivado por la demanda gasolina de los narcotraficantes, que utilizan el combustible para "producir cocaína; otra parte lo destinan a lanchas rápidas con las que sacan la droga hacia Centro y Norteamérica, y gasolineras clandestinas flotantes", añade un informe del grupo.

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Aunque no existe un detalle público de los subsidios a los combustibles, las cifras del Banco Central sobre combustibles importados dan una idea de lo que representan para la economía. De los 3.200 millones que el Estado gastó en subsidios a los combustibles, USD 2.247 millones fueron para productos importados, según el Banco Central.

Además, el 61% de ese subsidio fue para el diésel, seguido de la subvención a las gasolinas (21%) el gas de uso doméstico (18%).

Y es que el galón de diésel en Ecuador tiene un precio fijo de USD 1,75, pero el país lo importará en febrero de 2024 a un precio de USD 2,91, según la petrolera estatal Petroecuador. Es decir, el Estado subsidia USD 1,16 por cada galón de diésel que adquiere la población. En cambio, el subsidio para una bombona de gas de uso doméstico de 15 kilos es mayor, de USD 19,95.

Esto porque si bien el país importa cada bombona de 15 kilos a USD 21,55, el precio de venta al público es fijo y está en USD 1,60. En cambio, la gasolina Extra (85 octanos) tiene un precio fijo de USD 2,40 por galón, pero su precio internacional de importación es de USD 2,75 por galón. Es decir, la gasolina Extra tiene un subsidio del Estado de USD 0,35 por galón. Y la Ecopaís tiene un precio internacional de USD 2,97, pero se vende a un precio fijo de USD 2,40. Entonces, la Ecopaís tiene un subsidio de USD 0,57 por cada galón que se adquiere en las estaciones de servicio del país.

El Ministro de Finanzas, Juan Carlos Vega, ha anunciado que una focalización de los subsidios a los combustibles podría generar ahorros de entre USD 1.500 y 2.000 millones. De ahí que algunas ideas iniciales que analiza el Gobierno es la eliminación del subsidio a la gasolina Extra y Ecopaís, pero Vega aclaró que "esta medida tendría que venir con compensaciones a ciertos sectores". Además, aclaró que el gas de uso doméstico no se va a tocar, ya que "es mucho más delicado para las partes rurales, para los pobres".

Aunque, Vega reconoció que el "gas de uso doméstico es demasiado barato el gas en Ecuador, por eso se da mucho contrabando". El grupo Transformación Energética cree que el mejor mecanismo para bajar este pesado costo para el Estado es eliminar los subsidios y entregar compensaciones económicas a los más pobres, que sufrirán si sube el precio del pasaje en transporte público. Solo reducir el subsidio para ciertas industrias, dice el grupo de especialistas, no será suficiente y pudiera incrementar el “desvío Interno” del subsidio. 

Primicias.

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Modificado por última vez en Martes, 20 Febrero 2024 09:25

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